在美中国留学生正能量生活指南

写这篇文章的时候,我已经在 UCI 呆了将近一年了。我观察了很多中国学生的生活方式,也与许多外国人进行过深度交往。在此美国大学开学之际,我想基于我的个人经验与体验,在这里写一下我对即将前来留学的同胞们的一些期待。

听不懂就问

没有人敢说自己精通英语。即使是美国当地以英语为母语的人也偶尔会有不理解其他人言辞含义的时刻,更何况一个中国留学生。所以,当其他人说话太快或者使用了你不熟悉的词汇,导致你没有 get 到含义时,你只要积极地询问,对方都会友好地为你解释的。如果你不懂装懂的话,一方面错失了一个极好的学习机会,另一方面,如果被揭穿(比如说你原本装作一副什么都懂的样子,结果对方主动问你是否知道一个词的意思,你支支吾吾说不出来),也会让人觉得你心不在焉、对谈话内容不感兴趣。

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前两天去协助另一个 mentor 办的 game night 时,我注意到有一桌在玩牌类游戏。参与者大多数都是中国学生,但有一个非中国学生,所以大家都用英语交流。本来玩得好好的,结果有几个中国同学因为游戏规则而发生了一点小分歧,然后就开始用汉语争论。如果这一桌都是中国学生的话,倒也没什么。可就是因为那个非汉语使用者的存在,使得在一边观战的我感到异常尴尬:他被晾在一边,一脸懵逼地看着其他几个中国同学。我想没有任何人会喜欢被一个群体排除在外的感觉吧!可是当时那种场面真的,就是这样,那个外国同学一点话都插不上,我想他的内心应该很崩溃。

随着赴美留学的中国学生逐年增多,我们也越来越不用愁在美国找不到可以和自己讲汉语的同胞。不过与此同时,也要时刻提醒自己注意言行的包容性,不要让身边的任何一个人因文化差异而感到被排斥。

歪果仁也可以是你的朋友

每天走在校园里,我一直注意到一个现象:绝大多数中国学生只跟中国学生在一起混,而没有多少外国朋友。和外国人在一起时,会比较腼腆,难以在他们面前充分表达自己。

我很难针对这个现象给出一个准确的解释,不过我大概可以把这种学生分为两类:一类是从未走出过自己的 comfort zone,只把自己固定在一个小圈子里面的;另一类是尝试过跟外国人交往,后来由于文化差异导致被排斥感而不敢继续交往的。

初到大学校园的你很容易成为第一类人,但我相信你内心是对多样化的人脉关系有所期待的。所以,勇敢迈出第一步,就是你要做的事。对于新生来讲,大家都还没有形成太固定的圈子,所以你有充足的机会。你要把握住它们,不放过任何一个你感兴趣的人。不必太紧张,因为你身边的人都和你一样刚来到这里。只要坦诚相待,一定会有好的效果。

不过,和外国人交朋友这种事,很多都是开头容易,到后面就难了。在美国,友谊并不会表现得像你和你的中国朋友们那样即使无话可说也要时时刻刻粘在一起。它更是以兴趣为中心的:人们聚在一起,往往会围绕一个话题展开聊天,或者一起玩一个游戏。一旦话题被聊完,游戏完结,人们就会很快分别。这种交往方式很容易加深你的焦虑,使你成为第二种人,因为你会发现,你很难找到一个人去真正地理解你,帮助你排解内心的孤独。其实解决办法很简单,无非就两个。第一个,就是去发现对方的爱好,然后去迎合,借此加深彼此的感情。不过美国和中国的文化差异较大,这导致的问题就是,很多美国人感兴趣的事情,中国人并不理解;很多美国人选择的娱乐方式,中国人玩不起来。而当一个美国人发觉你对他所做的一切没什么回应时,自然就没兴致和你继续在一起了。

至于第二个解决方案,我会在后面说到。

尝试用你的本名

我曾经在 Facebook 上发起过一个投票,询问大家作为中国人在美国使用英文名的动机。不过几天的时间只收集了两个样本,这个调查也就不了了之了。

当时想到要做这个调查是因为我比较好奇为什么有大量的中国学生在美国校园里要用一个英文名,而不像很多其他国家的同学那样坚持使用他们的本名,即使很难读。

不过话说回来,担心外国人读不出或记不住我们的名字也许确实是大家选择用英文名的一个主要原因。然而,在美国校园这样一个国际舞台上,你的名字是你所属文化的一个重要标志。你应该为你在你所属文化中获得的名字感到自豪。当一个人初次和你见面时,通常都会先问你的名字。这是让对方了解你所属文化的一个重要入口。

根据我的观察,一个人能否记住你的名字,和你名字所属的语言并没有太大的关联。一个美国当地人也可能会有一个看起来很不像英文名的名字,不过他并不会选择去用另一个名字。事实上,只要你的言行能够给人留下比较深的印象,那么让人记住你的名字并不是问题。况且,如果你用英文名的话,还有很高的和他人重名的概率。当别人要向另一个人提起你时,也会比较麻烦。这就更尴尬了。

文化输出

上学期的一个 CS 课上,我们的教授曾预测中文会成为继英文之后的下一个世界通用语言。如果这事儿真能成了,那也就满足我们祖国人民日夜期盼的文化输出大业了吧。不过目前看来,全方面推广中文还有一点点障碍,毕竟如果你问一个外国人世界上最难的语言是什么,对方通常都会回答说是中文。

近几年来,我们的文化中一直带有一种崇洋媚外的思想。我们听着外国的歌,买着外国的商品,却几乎快忘记了中国文化中那些优秀的元素,更别说文化输出了。你可能会觉得很无奈,觉得自己对中国的历史也并不是很了解,不知道该怎样跟外国人去讲;觉得近现代中国缺乏创新,没有什么拿得出去的东西。

其实并不是这样的。你不要把中华文化局限在那些很传统的领域里面,譬如琴棋书画、歌舞戏剧之类的。这些东西,你不擅长的话,不要紧,你还有很多其他的选择。我最近在尝试的一个领域是音乐。音乐是不分国界的。即使很多音乐里面带有某种语言的歌词,可是我们不还是照样在听那些听不懂的外文歌嘛。上学期期末的时候,我偶然认识了鲸鱼马戏团制作的一些轻音乐,深陷其中无法自拔。听过一段时间后,我从他的作品中选出了我喜欢的几个,分享给了一些美国的朋友,他们听过后都表示非常喜欢。

还有一个我正打算尝试的领域是中国的传统玩具:鲁班锁、九连环等等。这些玩具兼具趣味性和益智性。如果你身边有美国朋友喜欢玩解谜游戏,或者擅长做一些烧脑的工作(STEM 专业),不妨给他们推荐一下这类玩具。

我鼓励你进行类似的尝试,不仅仅是音乐和玩具,还可以是艺术作品、美食(如果你不会做菜的话,在中国买到的零食也可以)、甚至是表情包!总之,你能想到的,就大胆去尝试吧!

前面提到的和外国人深度交往的第二个方案,就是向对方介绍你所在的文化中有意思的地方。

上面这些图讲述的故事是,我邀请了几个来自中国的交换生到我的宿舍里一起包饺子,然后我突发奇想,想要请邻居来一起吃,于是就找来了两个小哥和一个妹纸。

嗯,好像没有什么不对的……

话说回来,文化输出这件事,聪明的你一定能找到自己的方法。具体怎样实践,就靠你自己的创造力啦!

结语

去美国读书,这是一件挑战与机遇并存的事情。更多的未知,还是要你自己想方设法去面对。愿你的生活充实且快乐!